Ilse Winter uit Brno in Tsjechië schreef in 1927 een brief aan de Londense Margaret Ford. Hierin stelde ze voor om één dag per jaar speciaal aan de dieren te denken. Ford, voorzitster van de Wereldvereniging van de Dierenbescherming vond het een prachtig idee. De datum werd 4 oktober; de heiligendag van Sint Fransiscus. De eerste officiële dierendag in Nederland was op 4 oktober 1930. In de Nederlandse kranten werd toen uitgebreid aandacht geschonken aan de verhoudingen tussen mens en dier. Ook de Harderwijker Courant wijdde een artikel aan dierendag