Belgen in Harderwijk

Na de Duitse inval in Belgiƫ zochten bijna een miljoen mensen een veilig heenkomen in het neutrale Nederland. Uiteindelijk zouden ongeveer 13.000 Belgische militairen in Harderwijk worden ondergebracht. Aanvankelijk in de Oude Kazerne aan de Smeepoortstraat en in Nieuwe Kazerne aan de Oranjelaan. Het waren er echter zoveel, dat al gauw werd uitgeweken naar de Grote kerk.

Om de nood te lenigen verrees even buiten Harderwijk een groot tentenkamp, dat vanaf december 1914 werd vervangen door houten barakken. Op de heide verrees uiteindelijk een compleet houten dorp met eigen voorzieningen, het Interneringsdepot Harderwijk.

Harderwijk ving ook burgervluchtelingen op. Zij werden aanvankelijk opgevangen in passantenhuizen en bij particulieren maar omdat hun aantal opliep tot ongeveer 3.000 werden voor hen twee aparte kampen ingericht: Heidekamp en Leopoldsdorp.

De prentbriefkaarten die op deze site zijn verzameld, geven een indringend beeld van het dagelijks leven in de Belgische kampen gedurende de periode 1914-1918. De bewoners lieten zich veelvuldig fotograferen bij hun bezigheden en voor hun barakken. De foto's werden vervolgens gebruikt als prentbriefkaart om het thuisfront van het wel en wee in het verre Harderwijk op de hoogte te brengen.